搬新家是十年一次的人生大事,怎樣也要來給它認真紀錄一番~ 說到找房子的心路歷程...

從懷孕開始就一直在找房子。現在小虎一歲多,所以其實已經找了兩年左右了~ 真是進展緩慢~ 偏偏我家老公對於這件大事完全採取"全權授權之放任政策"! 只要老婆喜歡,他都沒意見! 很妙吧? 我想他可能是覺得跟自己比起來,老婆比較有投資運。幾年前正逢美國房市高點,(那時也是我負責選屋買房)下手的房到現在也沒賠到,租出去還可以攤平小賺一些。(很多地方的房價都腰斬了~) 讓這些年來股市裡浮浮沉沉的老公是嘆為觀止,連連稱讚老婆的眼光~ 再加上多年前算命的說他娶了老婆後,錢才能開始守住。他就一直覺得我是他的小福星。(當年嫁他時股票賠到光光,雖不能算是一貧如洗,但離窮光蛋也不遠了!) 所以這次買房的重任又是落到我肩上~ @@壓力大呀!

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一開始是focus在郊區的房子。就是那種離市區開車半小時多,學區好,房子大,綠地多,完全以"家庭"為主的住宅區~

從小在台北長大的我,從沒住過獨棟式洋房,家裡院子跟小學操場一樣大的那種豪宅。所以剛開始找房子的頭一年,一直很嚮往能住在那樣的房子。

在美國,大多數城市的居住型態都是以郊區為主....

結果找了一年多的郊區,最後卻又轉戰回這麼多年來一直以來居住的繁忙市區。

轉念的最主要原因是考量我們家的生活模式與夫妻的嗜好興趣。其實說穿了,市區有市區的好,郊區也有郊區的優,魚與熊掌是很難兼得的。就像人生,哪裡多得了一些,哪裡就一定會少一點。

搬進來這兩個月,我跟老公都很慶幸做了這樣的選擇。

芝加哥的downtown在美國算是非常獨特的城市。美國除了紐約與芝加哥之外,大概很難找到像台北這樣,三步一家7-11,五步一家星巴克咖啡,生活機能超讚的城市了。

不過,dontown的定義很廣,很多人都以為只要不是郊區就算是downtown。所以有些人連南方治安很差的黑人區也定義成市區downtown,造成很多外國人士還以為芝加哥市區很不安全。但真不是這樣的~

像我們住的這棟樓,算一算,步行十五分鐘內就有10家Starbucks,數家7-11、書店、幼稚園,好幾家大型連鎖超市,數不完的餐廳、精品店、百貨公司、 設有小朋友遊戲場溜滑梯等等的綠地公園也有好幾個。現代美術館、兒童樂園以及許多觀光旅遊重點景點也都是在步行距離內。連老公幾乎每周都要去逛的Saks Fifth (真的我看過最愛逛百貨公司的男人!) 也只是步行不到十分鐘的路程!(親愛的,哪天也順便在隔壁的Tiffany旗艦店晃一晃吧? )

芝加哥最大的市區綠地:千禧公園 (等同於大安森林公園之於台北,或是中央公園之於紐約) 也是步行距離內。沿路上商店林立,還可以window shopping,就好像在逛忠孝東路一般。

更讚的是步行到幾十哩長延綿不絕的密西根湖畔沙灘竟也是十五分鐘! (這裡的沙灘又長又大又乾淨漂亮,而且岸邊的深度剛好,很適合泡水或是湖泳。周末一到,一隻隻的白色小帆船揚起滿布湖面,相當美麗。) 

搭公車去芝加哥動物園也是僅僅10-15分鐘的車程! 動物園不但應有盡有,還長年門票免費! 真的很讚!

附近風評不錯的公立小學也是步行十分鐘距離!

住在這區的日常生活裡,幾乎完全不需要車子,就能享有一個生活機能超讚,又同時兼具"渡假"FU的居住環境。

記得有一位住在芝加哥很久的資深房產人 士曾這麼說過: I wouldn't leave Chicago downtown for the world!  還有人說: 芝加哥之所以冬天天氣這麼冷,是避免太多人想要移居過來。(真的,除了冬天太冷,這裡真的是個很讚的城市!)

過去十多年來,我老公住過東岸、西岸、以及南方好幾個美國重點大城,歷經這麼多年的遷徙漂泊,他也覺得芝加哥是其中最棒的城市!

找市區房這六個月以來....很多掙扎....

也有想過要搬到稍遠一點的downtown,以相同的金錢換取更大的空間,更多的綠地。但看了很多區,最後又還是回到當初買的第一棟房子旁邊五分鐘步行距離的地方。可見人的"第一直覺"真的很重要。當年我們看上了這一區,多年後歷經再三考量,依舊選擇繼續留在這一區。

對我們來說,既然為了城市的便利性而捨棄郊區的優質住宅環境與學區,既然決定留下來了,那就要找生活機能最便利的地方!

當然,買房不僅僅只是考量住宅環境是否適合自己家庭,投資報酬率也是很重要的考量。任誰也不想買了個房,過幾年認賠殺出。

記得不知在哪裡看到個房產投資報導,說到市區的房價增值潛力,有很多指標,Starbucks的密集度以及周圍單日記次停車費高低正是其中兩項!

芝加哥市區裡除了我們找的這附近有這樣高的這兩項指標,Loop金融區大概也差不多。但loop真的很不適合居住,白天過於繁忙擁擠,上班族川流不息的人潮,讓人有些窒息。而過了下班時間,整個就像變成個空城一般,大多數店家與餐廳都關門休息,空空蕩蕩黑漆漆的,生活機能也比較差。所以我們從來就沒有考慮過那裡~

很多朋友問我: 怎麼沒選靠湖邊的區? 在湖邊住過半年的我們,其實有相同的共識,就是不想住太靠湖邊。以前租了半年的房子,就是在Navy Pier附近的湖邊,望出去是很美的湖景。但住了半年就實在受不了。湖邊的風大,特別是冬天一到,風大到幾乎是寸步難行。靠我們這區的湖邊又太過觀光區的感覺。夏天一到,滿街都擠滿了遊客,很不喜歡那樣的感覺。而且大多數的超市、餐廳都是在Michigan Avenue以西,所以如果住東邊,每次要上館子或買菜都要經過很擁擠滿佈遊客的密西根大道,很不舒服。所以我們這次幾乎都沒怎麼去看Michigan Ave以東靠Navy Pier的那邊。其實我喜歡人氣聚集但又有住宅區感覺的地方,所以我最愛的區還是我們之前舊家那裏。但那裏每棟大樓都緊臨著隔壁棟,窗戶望出去View總是會被其他大樓擋住部分。所以後來選了現在這棟,雖然離之前房子僅僅只有幾分鐘步程,周遭的生活機能也雷同,但視野卻遼闊很多! 搬進來後更覺得這條街幽靜多了,鬧中取靜,也挺好的~

選房先選區,大區決定後,就開始列出心目中理想房子的種種條件,然後依需求作優先排序。(當然是不可能所有條件都滿足啦! 一定得有取捨~)

我們兩的第一條件都是希望能住在"步行"到wholefoods(美國最大連鎖有機超市)五分鐘距離內的地方。

芝加哥的冬天很冷,五分鐘步程去買菜,對我們來說大概是極限了。超過這個步程,可能就會想以車代步或是改成減少shopping次數增加冰箱庫存的方式。至於為什麼"買菜"這件事對我們這麼重要呢? 大概是從小住在生活機能超優的民生社區,習慣了步行去買菜,習慣了一周至少要逛超市三五次,覺得逛超市是種享受、是種放鬆~ 所以這個奇怪的要求,竟然在我們的榜上名列第一!

再來就是希望找新一點的building,因為(聽說)老舊大樓常常會有維修特別支出,每年不定期地要多繳許多維修費。每月管理費也會比較高。

還有就是希望裡面是已經裝修好的,完全不需要再重新翻修,室內裝潢也是比較偏現代感+極簡風格。

另外,最好能有個大院子或是有很好的view! (但在我們鎖定的這區裡,想要兼具院子跟view幾乎是不可能的任務! 後來考量院子能享用的時間真的不多,芝加哥不是太冷就是太熱,一年算算,真能坐到院子裡納涼享受的日子大概不會超過三個月,所以還是決定拿一年365天,每天24小時都能享用,又不需要花錢費力去整理的"view"!)

有室內游泳池就更讚了~ (不過後來為了view跟現代感的室內環境建與築風格,而捨棄了這項~ 想說游泳池可以去付費club游~)

Prefer有管理員 (因為老公常不在,有個管理員在樓下比較安心。)

希望管理費不要太高 (後來為了270度的view以及單純一點的鄰居住戶而選擇了小building, 每層樓只有兩戶人家,所以可以有270度環繞的景緻。這是大building不可能有的view。但缺點就是小building住戶少,雖然比較有獨特性,也比較有privacy,出入的鄰居也比較單純,但是一起分攤管理費的人也跟著變少了,所以每家平均要分攤的管理費就很高。像我們管理費裡幾乎甚麼都沒含,電費、瓦斯、冷氣、暖氣全都要另外付,這樣每月光是管理員與大樓清潔就要繳一千多美金! 超貴的~ 除了驚人的管理費,美國買屋另一個潛藏的成本就是地稅了。到處地稅都比台灣高好多好多倍! 因為是新大樓,所以還沒有歷史地稅,但據開發商估計,每年地稅大約要繳付1.7-1.8%的售價金額。跟台灣真是不能比! 所以說美國房價看似便宜,好像可以多投資,但要小心不要漏把每年的地稅支出納入計算裡~)

搬進來後我們才發現原來從客廳裡,(客廳是270度玻璃圍繞)不但全年可以瞭望日落,連日出都可以看到!

下面就是從客廳望出去整片一望無際的日落景致!

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每天的雲層變化帶來了萬變美麗的彩霞,就好像為自家的牆上鋪染上不同的背景設計。搬進來兩個月了,萬變的天空景致常常還是讓我們嘆為觀止。

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小虎一邊吃著晚餐,一邊望著夕陽~ 真的很有渡假FU~

(老公近來直吵著要出國渡假,被我打了好幾次回票說: 在家裡度假就好了啦! 又省錢又省事! 你就想像一下在渡假勝地嘛!)

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記得以前高中大學年代,常常騎著機車到陽明山上、到淡水去追夕陽看日落,現在天天坐在自家客廳裡就能看到美麗的朝陽與日落,真的很讚!

下面是日出 (沒拍好) 因為很少這麼早起~ 第一次發現可以看到日出,隨手拍了張,沒拍好~ @@

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這房讓我們中意的另一個特色就是它的outdoor space: 很大的陽台,而且有兩個!

現在我們把其中一個陽台拿來布置成lounge沙發區,另外一個陽台拿來坐烤肉用餐區!

坐在陽台上瞭望270度的夜景,一邊是一望無際的平原夜景,另一邊是雄偉壯觀的高樓大廈! 芝加哥著名的John Hancock Tower 淨收眼簾~

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無論白天或是黑夜,怎麼照背景都很像假的~

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在家裡辦了幾次Cooking Party~ 開放式的廚房,配上全玻璃帷幕環繞的背景~

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白天從客廳看出去~

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越夜越美麗~

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幫友人辦的生日趴 

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美國國慶日辦的煙火趴~

270度的煙火,雖然都是遠方小小的煙火,但一整片環繞,連續上映將近一小時,還是挺特別的景緻~

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在台灣的家人嚷嚷說都只有看到客廳,不曉得其他幾個房間長甚麼樣,過幾天有機會再來照照其他房的照片。

但基本上每間房的view都很讚,都是全玻璃。而且因為建築本身外面有很深色的窗戶tint隔熱紙,所以白天幾乎不需要關窗簾,外面是絕對看不進來的,敞開窗戶享受view的同時,還能同時保有privacy! 不用擔心別人看進來~ 這是個搬進來後才覺得很讚的設計! 

待續~~~

 

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